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Columna de opinión: En respuesta a la HB 1105

La semana pasada, la Asamblea General de Carolina del Norte se reunió durante unos días. La intención era aprobar una legislación para abordar las necesidades de la comunidad y la familia relacionadas con COVID-19. La legislación, HB 1105, se aprobó rápidamente con poca participación del público.

Enterrado en HB 1105 hay una sección que pone en riesgo a más de 613,000 niños de escuela primaria en todo Carolina del Norte. El texto de la Sección 110-98.5 relacionada con el cuidado de niños en edad escolar durante esta pandemia comienza con: “Sin perjuicio de cualquier disposición de la ley o norma en sentido contrario”, que es una bandera roja que señala el texto que eludirá la ley actual. La disposición autoriza a las organizaciones comunitarias a cuidar a niños en edad escolar en un centro de aprendizaje remoto, definido como “un edificio o espacio utilizado para albergar a niños en edad escolar durante el año escolar con el fin de facilitar el aprendizaje en línea o remoto”. El propósito es admirable. Los padres que trabajan con niños en edad escolar están en un aprieto. Necesitan trabajar o volver al trabajo y, sin embargo, los jóvenes estudiantes de la escuela primaria necesitan la ayuda práctica de un adulto para poder participar en el aprendizaje a distancia de sus maestros de escuelas públicas.

Carolina del Norte tiene protecciones sólidas para los niños en el cuidado infantil. Todas las personas que trabajan en el cuidado infantil autorizado o regulado deben pasar una verificación de antecedentes (que incluye una verificación de antecedentes penales contra los registros de Carolina del Norte y una verificación nacional para detectar cualquier delito violento grave cometido en otros estados, una verificación del registro de abuso infantil y del registro de delincuentes sexuales). Pero, la frase “No obstante cualquier disposición de la ley” elude el requisito de verificación de antecedentes. Para que no haya confusión, la Sección 110-98.5 también dice: “El cuidado proporcionado a los niños en edad escolar de conformidad con esta sección no se considera cuidado infantil”.
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Los maestros de las escuelas públicas deben tener una verificación de antecedentes. Cualquier persona que trabaje en el cuidado infantil que tenga licencia o esté regulada debe tener una verificación de antecedentes. La razón es simple. Una persona en Carolina del Norte que trabaja en un puesto de confianza pública debe tener una verificación de antecedentes para proteger a las poblaciones vulnerables (por ejemplo, las personas que trabajan en hogares de ancianos, centros de salud mental, agencias de atención domiciliaria, etc.).

Las verificaciones de antecedentes eliminan a aquellos que podrían ser un riesgo para los niños o los ancianos. Según el NCDHHS, en 2019, 743 personas fueron descalificadas para trabajar en el cuidado de niños. Estas son personas a las que se les dijo que habría una verificación de antecedentes, que la verificación de antecedentes se basa en huellas dactilares y que cualquier persona con antecedentes de delitos graves tendrá prohibido trabajar en el cuidado de niños. Independientemente de esa advertencia, se procesaron las huellas dactilares de 743 personas con antecedentes de delitos violentos y se les rechazó trabajar en un entorno de cuidado infantil.

Carolina del Norte ha tenido durante mucho tiempo reglas de verificación de antecedentes para proteger a nuestros más vulnerables. Siguiendo el modelo de Carolina del Norte, y defendido por el Senador Richard Burr (R-NC), el Congreso requirió verificaciones de antecedentes para todos los servicios de cuidado infantil autorizados, registrados y regulados en 2014. Una serie de informes entre 2010-2014 del Departamento de Justicia de EE. UU. (DOJ) y la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. (GAO) y varios informes estatales (IL, KY, MA y WA) documentaron delincuentes sexuales e individuos condenados por delitos violentos (como violación y asalto) que trabajaban en el cuidado de niños, algunos de los cuales buscaron sus puestos con los niños para seguir cometiendo estos crímenes.

Poner en riesgo a los niños de la escuela primaria no tiene sentido. HB 1105 tampoco requiere la notificación de casos de COVID-19 a los funcionarios de salud pública. Estos lugares deberían tener un gran letrero al frente: Padres, ingresen bajo su propio riesgo. Sin verificación de antecedentes, sin informes de COVID-19, sin entrenamiento en RCP o primeros auxilios. Sin licencia. ¡Trabajemos juntos para solucionar este problema! Los niños corren riesgo.

 

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