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¿Cómo es ser bicultural? - What’s it like being Bicultural?

Bicultural: de, relativos a, o la combinación de dos culturas --- es la denotación en el diccionario. Pero déjeme explicarle la experiencia de ser bicultural en una palabra: abrumador. ¿Por qué? Bueno, yo fui criada y educada en Norte Carolina, aprendí de la historia Americana, el Halloween o el 4 de Julio, y qué es ser patriota de esta nación. 

Pero en casa hay diferentes creencias cuando se trata de la comida, nuestras tradiciones, la familia, y tener que aprender hacer tortillas a la edad de ocho años, y nada más ni menos tener que aprenderte el abecedario y escribir en español. Tener que buscar un balance entre la vida americana y poder sostener tus raíces de origen es una forma de vida que muchos jóvenes en Estados Unidos experimentan en la vida cotidiana.

Primero, tenemos que aceptar la realidad que no somos nada más – por ejemplo – mexicano o simplemente americano. ¡Chicos somos biculturales! Aprécienlo y ámenlo! Ser parte de dos mundos totalmente distintos, es un privilegio. Tienes la ventaja de saber un poquito más que el compañero de clase que solo practica una cultura; tú puedes hablar dos idiomas.

Si tienes familia en tu país de origen, entonces sabes de los obstáculos, la vida cotidiana de ellos y la información y la educación que hay en ese país. También tienes la habilidad de adaptarte a ciertas formas de vida o puedes relacionarte más con personas de diversos lugares del mundo.

Segundo, ya que hayas apreciado y aceptado que eres parte de dos mundos hay que saber cómo practicar tu vida de una manera con calma. Si eres bilingüe sería inteligente hablar en tu primera lengua con tu familia y cuando estés en la escuela hablar tu segundo idioma.

Esta es una manera de poder identificarte y comunicarte eficientemente con las dos partes. Ya que hayas establecido tu forma de comunicación, hablemos de las celebraciones y tradiciones, mexicanas por ejemplo. La quinceañera es una etapa muy importante en la vida de una joven hispana pero en Estados Unidos se celebran los Sweet Sixteen.

Hay familias que insisten en la celebración de los quince pero si no quieres tu quinceañera, trata de hablar con tus padres y diles que los gastos de la fiesta son demasiados y quieres esperarte para el otro año para celebrar tu Sweet Sixteen.

Por último, a quién no le encantan los desfiles. En América tienen algunos de los mejores, como el Desfile de Macy’s en Nueva York.

Si tus amigos te invitaron a ir a ese desfile hace un mes y ya habías pedido permiso pero tu madre te dijo ese día que tienes que cuidar a tus hermanitos, te mandó a apagar el radio de Hip-hop, y que ayudes a lavar la ropa porque ella no puede hacerlo ese día, ¡es importante que hagas lo que te pidió hacer! El desfile como sea lo televisan y tendrás otras oportunidades de ir el próximo año.

Entiendo que debe ser un poco difícil pero vamos a ver la definición de bicultural otra vez: de, relativos a, o la combinación de dos culturas. Es una combinación chicos. No – “Oh es que ya no voy hacer esto porque aquí no se acostumbra esto”. No, tampoco.

Una combinación significa tomar en cuenta todo lo que te hace ser mexicano, puertorriqueño, colombiano etc. Y a la misma vez siendo American. Hacer tiempo, respetar y amar todo aspecto de tu vida con calma.

VERSIÓN EN INGLÉS

What’s it like being Bicultural?
Bicultural is of, relating to, or combining two cultures: that is the definition in the dictionary. 
 
But, let me explain what it’s like being bicultural in one word: overwhelming. Why? Well from personal experience, I grew up in the United States, learned American history, practiced the Halloween and Fourth of July holidays, and I became a patriotic person of this country. 
 
But, at home I grew up with different beliefs when it came to traditions, food, family, or learning how to make tortillas at age eight, and having to read and write in Spanish. 
 
To find a balance between the American culture without having to let go of your cultural roots is a struggle that many young adults and teens in the United States experience on a day to day basis.
 
But, this is how to make life easier if you are a bicultural person: first you have to accept the reality. For example, “I’m just Mexican not American,” or “I’m just American not Mexican,” is a total lie you are making yourself believe. 
 
You are bicultural! Embrace it and love it! Being part of two distinct worlds is a privilege. You have the advantage of knowing just a little bit more about life than the person that sits next to you in class who practices one culture; you speak two languages; if you have family in your country of origin you probably know about their way of life, struggles, and education; you are also more able to adapt to other ways of life and you may relate a bit more to diverse groups of people.
 
After you have accepted and appreciated your reality, you take a deep breath and carry your life in a calm manner. In other words if you are bilingual it’d be wise to speak your native tongue around your family and when getting back to school or elsewhere, speaking the English language. 
 
This makes it easier for you to identify and communicate with both parties efficiently and peacefully. 
 
Then come the good ol’ traditions and celebrations. I’m Mexican so I’m going to start with the Quinceanera tradition back in my country in Mexico. 
 
The Quinceanera is a very significant celebration but, we also have the Sweet Sixteen in America that means the world to young ladies as well! There are families who insist in having the Quince. However, you can talk to your parents and let them know that you want to wait another year and celebrate your Sweet Sixteen instead. 
 
Maybe you can say that the cost for the Quince is too much and you might just get by with that. Just come with an approachable explanation.
 
Now who doesn’t love parades! America throws some of the best like the Macy’s Parade in New York! If your friends invited you to go to the Macy’s Parade a month ago and you already asked for permission a month ago but, your mother told you the day of the parade that you have to take care of your siblings, to turn off the hip-hop station and cut on La Raza, and do the laundry because she can’t, then you better do as she says! 
 
The parade will be televised and you’ll have many other opportunities to attend some other time. 
 
I understand it can be frustrating but, let’s look at the definition of bicultural once more: of, relating to, or combining two cultures.
 
It’s a combination guys! Not “oh I’m not going to do this because that’s not what people here do”. No. A combination is symbolic to taking everything into consideration from you being Mexican, Dominican, Colombian etc. And American at the same time. 
 
Making time, respect, and loving every aspect of your life is key to carrying a calm bicultural lifestyle.