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Exhortan a Cooper tomar medidas urgentes para proteger a los trabajadores del campo ante el coronavirus

Raleigh.- Que el gobernador de Carolina del Norte tome una acción ejecutiva para proteger a los trabajadores agrícolas del estado ante la crisis sanitaria generada por el coronavirus COVID-19 es el pedido que hace una coalición de 20 organizaciones al detallar una serie de problemas que afronta este sector de la población, que además ha sido considerado esencial para la sostenimiento del país en medio de la pandemia.

Mediante una carta abierta NC Farmworker Advocacy Network (FAN) le recuerda al gobernador que al mismo tiempo de ser una fuerza laboral prioritaria, los trabajadores agrícolas son los más vulnerables y por ello, la importancia que su gobierno ponga en práctica las recomendaciones que esta coalición propone.

Las cinco recomendaciones de FAN están centradas en: Proporcionar a los trabajadores agrícolas migrantes acceso a servicios de salud y otros recursos, asegurar que los trabajadores agrícolas migrantes no corran riesgos en las viviendas provistas por sus empleadores, garantizar que los trabajadores agrícolas puedan protegerse de la exposición mientras trabajan, proteger a los trabajadores que se enferman de represalias y tomar medidas adicionales para proteger a los trabajadores esenciales de procesamiento de granjas y aves de corral y ganado de las Carolinas del Norte.

Adicionalmente solicitan una reunión con el gobernador para hablar sobre estos puntos y crearon una aplicación en línea para que la comunidad apoye esta petición:

Para firmar la petición ingrese Aquí

De acuerdo con FAN, que desde el 2003 ha estado colaborando para traer las voces de los trabajadores al discurso público sobre los problemas que les afectan, en Carolina del Norte hay entre 80,000 y 150,000 trabajadores agrícolas migrantes y de temporada.

"También se encuentran entre los que corren mayor riesgo de sufrir enfermedades y lesiones profesionales, incluso en condiciones normales" dice la carta. " Los trabajadores agrícolas de Carolina del Norte enfrentan muchas barreras para acceder a servicios esenciales, especialmente en tiempos de emergencia. Los trabajadores agrícolas son particularmente vulnerables en momentos como estos debido al aislamiento, la movilidad, las barreras del idioma, la falta de transporte y la falta de conexión con los servicios en la comunidad".

Y sigue "Los trabajadores agrícolas generalmente viven en áreas muy aisladas y a menudo tienen poco o ningún contacto con nadie más que su empleador y la tripulación de trabajadores con quienes viven y trabajan. La mayoría de los trabajadores agrícolas migrantes en Carolina del Norte viven en campamentos de trabajo para migrantes proporcionados por el empleador en áreas rurales difíciles de alcanzar. Por lo tanto, los trabajadores agrícolas dependen en gran medida de su empleador para obtener información y su seguridad durante las emergencias".

Recuerda además que los empleadores agrícolas de Carolina del Norte ya han recibido la certificación del USDOL para traer a miles de trabajadores H-2A al estado durante el 2020 para ocupar empleos agrícolas.

"De hecho, los trabajadores H-2A están siendo priorizados para acelerar su llegada a los lugares de trabajo para mantener el suministro de alimentos del país durante esta pandemia. A pesar de las restricciones sobre quién puede ingresar al país, miles de trabajadores H-2A aún serán traídos a Carolina del Norte, además de los cientos que ya han llegado. Los productores y contratistas laborales de Carolina del Norte que no utilizan el programa de trabajadores agrícolas H-2A a menudo emplean trabajadores migrantes que viajan con sus familias a lo largo de la costa este en función de las diferentes estaciones de crecimiento".

FAN indica en su carta que al igual que los trabajadores agrícolas en granjas, los trabajadores de procesamiento de aves y ganado se encuentran entre los trabajadores peor pagados del estado y trabajan en condiciones peligrosas que se agravarán con la pandemia."Sus condiciones de trabajo los hacen particularmente vulnerables durante la pandemia porque trabajan muy cerca unos de otros y tienen pocas oportunidades de tomar descansos para usar el baño y lavarse las manos".

PETICIONES Y RECOMENDACIONES

Las peticiones que hace FAN al gobernador Cooper son:

1. Proporcionar a los trabajadores agrícolas migrantes acceso a servicios de salud y otros recursos.
En circunstancias habituales, los trabajadores agrícolas migrantes están aislados debido a su ubicación y falta de transporte. Aunque muchos trabajadores agrícolas tienen teléfonos celulares, la cobertura celular puede ser poco confiable en las áreas rurales donde viven y trabajan. Este año, muchos de los proveedores de servicios que normalmente visitan los campos de trabajo para migrantes para brindar educación sobre la salud en persona, clases de idiomas y conexiones con otros recursos están suspendiendo o reduciendo drásticamente su trabajo de divulgación en persona.

Del mismo modo, que ya ha reconocido la necesidad de expandir la banda ancha a las comunidades rurales para que los niños que no asisten a la escuela no se queden atrás, los trabajadores agrícolas migrantes también necesitan urgentemente acceso a Internet para poder acceder a estos servicios, así como a la información más reciente sobre COVID-19 de la oficina del gobernador, NCDHHS y los CDC.

Requerir que los proveedores de vivienda para migrantes proporcionen Internet de alta velocidad que pueda acomodar llamadas de video o transmisiones en vivo por Internet en todas las viviendas permitirá a los trabajadores buscar servicios médicos de forma remota y les ayudará a recibir información actual y recomendaciones sobre cómo mantenerse a salvo. También permitirá a los hijos de los trabajadores agrícolas mantenerse al día con su trabajo escolar.

2.- Asegurar que los trabajadores agrícolas migrantes no corran riesgos en las viviendas provistas por sus empleadores.
La Guía para trabajadores agrícolas migrantes, sus empleadores y proveedores de vivienda emitida por el DHHS el 26 de marzo de 2020 hace varias recomendaciones importantes sobre cómo proteger la salud y la seguridad de los trabajadores agrícolas. Sin embargo, nos preocupa que muchos proveedores de vivienda no cumplan con las recomendaciones por varias razones, incluido el costo, le pedimos que considere dirigir al Buró de Salud y Seguridad Agrícola del Departamento de Trabajo de Carolina del Norte a

1) No certificar viviendas adicionales para migrantes a menos que la vivienda el proveedor demuestra que tiene un plan de emergencia establecido como se describe en la guía del DHHS del 26 de marzo;

2) No certificar la vivienda donde las camas están a menos de seis pies de distancia entre sí;

3) No certificar ninguna vivienda que solo tenga dependencias; y

4) Revocar la certificación de cualquier vivienda que ya haya sido certificada a menos que también tengan un plan de emergencia, al menos seis pies entre camas y no dependan de dependencias.

Puede ser necesario proporcionar fondos adicionales a NCDOL-ASH durante este tiempo. Los productores también se beneficiarían de préstamos perdonables si necesitaran construir nuevas viviendas. FAN puede proporcionar orientación y plantillas para esta construcción si es necesario.

Adicionalmente, aunque todavía hay tiempo para comenzar a planificar y prepararse para la próxima temporada de huracanes, alentamos a su administración a tomar medidas ahora para estar preparados para evacuar de manera segura a los trabajadores agrícolas migrantes si es necesario.

Durante los últimos huracanes, los trabajadores agrícolas se han visto gravemente afectados debido a su aislamiento y las barreras para poder evacuar por su cuenta.

Es fundamental que no pasemos por alto la planificación y la preparación para la temporada de huracanes debido a la pandemia actual o los efectos sobre los trabajadores agrícolas se verán exacerbados.
 

3.- Garantizar que los trabajadores agrícolas puedan protegerse de la exposición mientras trabajan
Los trabajadores agrícolas y los trabajadores de procesamiento de aves de corral y ganado deben tener la oportunidad de tomar descansos para que puedan lavarse las manos para protegerse y evitar la propagación de COVID-19, pero actualmente los descansos no son obligatorios por ley. Todos los trabajadores también deben recibir desinfectante de manos, instalaciones adecuadas para lavarse las manos, agua potable y suficientes vasos desechables para que no tengan que compartir.

Los empleadores agrícolas están obligados a proporcionar agua potable e instalaciones para el lavado de manos a los trabajadores de campo que realizan trabajos manuales de conformidad con las regulaciones de OSHA, pero no hay requisitos correspondientes para los trabajadores de empacadoras o trabajadores de procesamiento de carne, y nada obliga a los descansos para ningún grupo.

Los miembros de FAN ya han escuchado de los trabajadores de procesamiento de aves de corral de varios empleadores que están preocupados por su seguridad en el trabajo porque no existen medidas de protección. Una Orden Ejecutiva que requiera estas protecciones básicas ayudaría a protegerlos y retrasaría la propagación del virus entre los trabajadores y, a su vez, el público en general.

Nuevamente, NCDOL-ASH puede necesitar recursos adicionales para hacer cumplir los requisitos de saneamiento de campo.
Además, le pedimos que solicite a los empleadores de trabajadores esenciales, como los trabajadores agrícolas y de procesamiento de carne, que entreguen a sus empleados una carta que explique que son trabajadores esenciales y, como tales, se les permite viajar hacia y desde el trabajo.

4.- Proteger a los trabajadores que se enferman de represalias.
Ya hemos escuchado informes sobre trabajadores agrícolas que temen estar enfermos con COVID-19, pero que tienen miedo de decirle algo a su empleador por temor a perder su trabajo y su sueldo sin opciones. Le instamos a que tome cualquier medida que pueda para garantizar que los trabajadores agrícolas que reportan enfermedades a sus empleadores no sean objeto de represalias y se les proporcionará licencia por enfermedad o seguro de desempleo si tienen que faltar al trabajo.

Debido a que los trabajadores agrícolas están tan aislados, garantizar que no sufran represalias ilegales requerirá acceso a servicios legales.

5.- Tomar medidas adicionales para proteger a los trabajadores esenciales de procesamiento de granjas y aves de corral y ganado de las Carolinas del Norte.
Otros pasos que podrían tomarse para ayudar a brindar atención médica a los trabajadores migrantes es solicitar al gobierno federal que extienda la fecha límite para la inscripción de ACA, exija a los empleadores agrícolas que brinden información sobre la inscripción de ACA a los trabajadores H-2A y les den tiempo libre para trabajar. inscríbase, asegúrese de que todas las clínicas de salud que atienden a trabajadores agrícolas tengan interpretación en español disponible y brinde interpretación en español en la línea telefónica UNC COVID-19.

Finalmente, en caso de que la telesalud no sea adecuada, los trabajadores de salud que visitan las viviendas de los migrantes deben recibir un EPP adecuado.

La comunidad agrícola es una que a menudo se pasa por alto y se excluye de las protecciones, por lo que asegurarse de que sus necesidades se tengan en cuenta en la planificación de emergencias de nuestro estado es fundamental. FAN le pide que se asegure de que todos los trabajadores, incluidos los trabajadores agrícolas, no corran riesgos debido a su necesidad de ganar un cheque de pago. Actualmente, FAN convoca llamadas diarias con los miembros para ayudar con la coordinación de los servicios y la defensa de los trabajadores. Los miembros de FAN están listos y dispuestos a colaborar con usted y su personal sobre cualquiera de estas recomendaciones.